¿Qué es el enfoque automático por detección de fase? (Y por qué es tan importante)

Las cámaras son engañosamente simples en la superficie. Levante su DSLR , mire por el visor , bloquee el enfoque y dispare.

Por supuesto, hay mucho más detrás de esto, incluido un proceso llamado ‘enfoque automático de detección de fase’. Esta frase a menudo se usa en el mundo de las DSLR y sin espejo. ¿Pero qué significa realmente?

Siga leyendo para obtener más información sobre cómo funciona el enfoque automático por detección de fase.

Una foto de acción de un perro corriendo.
© Tamara Kedves

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¿Qué es el enfoque automático?

Empecemos con lo básico. Hay dos tipos de enfoque: automático y manual.

El enfoque manual es cuando el usuario tiene que controlar el enfoque girando el anillo de enfoque hacia la izquierda o hacia la derecha para lograr el enfoque. En las cámaras nuevas, a menudo tenemos la llamada función de pico de enfoque , que ayuda a este procedimiento.

El enfoque automático es cuando la cámara hace todo esto por ti. Utiliza una computadora para hacer funcionar un motor en miniatura que hará girar el anillo de enfoque.

Incluso tiene la opción de cambiar AF-MF hacia adelante y hacia atrás en su lente o en la cámara. Si presiona el disparador hasta la mitad, activa AF. Después de esto, puede usar el anillo de enfoque manual para ajustar su enfoque.

Este anillo de enfoque mueve un componente interno de la lente hacia adentro y hacia afuera. Esta acción se repite hasta que se proyecta la imagen más nítida del sujeto. Pero vamos a dividirlo en una explicación más detallada.

Una toma de música en vivo de un guitarrista en el escenario.

Todas las cámaras digitales tienen un histograma. Estos le indican la exposición de lo que está fotografiando. El histograma le muestra una revisión de cuán uniformemente expuesta está su foto, después de haberla tomado.

El enfoque automático de detección de contraste funciona evaluando este histograma (que se comunica con el sensor). A continuación, la cámara mueve la lente de forma incremental. Sigue reevaluando para ver si hay más o menos contraste con lo que estás filmando.

Si la cámara detecta un aumento de contraste, mueve la lente en esa dirección de mayor contraste hasta que alcanza su máximo potencial. Si el contraste disminuye, la cámara mueve la lente en la otra dirección.

Este proceso se repite una y otra vez hasta que haya un alto contraste . La detección de contraste le ayuda a lograr una imagen bien enfocada con alto contraste.

Una foto de acción de un hombre jugando béisbol.

Con el enfoque automático de detección de fase, piense un poco en la luna y sus diversas fases. Para la cámara, cuando un punto específico se encuentra perfectamente enfocado, hay rayos de luz .

Una fotografía que está enfocada tendrá rayos de luz que arrojarán luz en los lados opuestos de la lente. Aquí es cuando surge el término ‘en fase’, como cómo funcionan las fases de la luna.

La cámara puede determinar cuándo no se logra el enfoque porque el lado opuesto ya no está iluminado (lo que se conoce como no estar en fase). Esto sucede cuando la lente no está enfocada correctamente en el punto. Puede estar delante o detrás de él.

Cómo comprender el enfoque automático por detección de fase

Hay prismas ubicados dentro de su cámara. Para la detección de fase, la imagen que ve golpea el prisma y luego se separa en dos imágenes. Si estas imágenes se alinean, el sujeto está enfocado. Si no se alinean, el sujeto está desenfocado.

Parte de la razón por la que las cámaras DSLR son tan pesadas es que tienen un prisma real dentro de ellas. Esto divide la imagen en el sensor de enfoque.

infografías que muestran cómo funciona el prisma dentro de la cámara.

Entonces, ¿cómo enfoca algo en este caso? Suena mucho a un juego de adivinanzas, ¿no? En realidad, las cámaras son más inteligentes que eso.

El sensor dentro de la cámara es consciente de qué imagen dividida es cuál. Como tal, puede comunicarse con la cámara y hacerle saber en qué dirección debe mover el enfoque para asegurarse de que las imágenes se alineen.

Hagámoslo más avanzado.

¿Recuerdas que mencionamos los rayos de luz arriba? Los rayos de luz atraviesan la lente y el sensor AF detecta esta luz. El sistema de enfoque automático puede entonces determinar si el sujeto está enfocado en la parte delantera o trasera. La cámara recibe información directa sobre cómo debe girar el anillo de enfoque para fijar al sujeto.

infografía sobre el enfoque automático en una DSLR

Las cámaras sin espejo son más pequeñas y livianas porque logran el mismo resultado al hacer esto en el sensor.

Una vez que las imágenes están alineadas, el sistema envía un mensaje de confirmación de que el sujeto está enfocado. ¡Y toda esta complejidad ocurre en una fracción de segundo!

El sistema AF de detección de fase es ideal para capturar movimiento porque es increíblemente rápido.

Ahora, si alguna vez ha estado en el juego de las compras, probablemente haya oído hablar de los puntos de detección de fase. Una cámara digital tiene un cierto número de estos puntos. Hay muchos puntos de sensor de AF donde se puede comparar la imagen dividida. Cuantos más de estos tenga, más preciso será el enfoque.

Un gráfico de puntos de enfoque automático dentro del visor de una cámara

El A7 III sin espejo de Sony tiene el liderazgo en esto, con 693 puntos, que cubren el 93% del área de imagen. Esto significa que tiene muchas más posibilidades de enfocar correctamente que una cámara que tiene significativamente menos puntos de enfoque.

¿Para qué se utiliza el enfoque automático por detección de fase?

Este tipo de enfoque automático es muy adecuado para la fotografía de acción . Funciona mejor cuando se usa con seguimiento de imagen y modos AI / AF Servo / Enfoque continuo.

También se han introducido algunas técnicas de enfoque más nuevas en los últimos años. Por ejemplo, el sistema Eye AF de Sony está diseñado específicamente para la fotografía de animales. Está siguiendo los ojos del animal para encontrar el enfoque. El sistema AF de detección de rostros hace lo mismo, pero para rostros humanos , y es bastante preciso.

La detección de fase también funciona para otros tipos de fotografía , como retratos y bodegones . Pero los fotógrafos de acción serán los más agradecidos por la inclusión de este sistema.

Hay varias otras ventajas del enfoque automático por detección de fase. Estos incluyen ser rápido y permitir que el sensor evalúe la profundidad de campo de la imagen .

También puede tener una idea precisa de cómo se verá la profundidad de campo incluso antes de tomar una foto.

Toma de acción de un cachorro border collie persiguiendo frisbee
© Tamara Kedves

¿Cuáles son las desventajas de la detección de fase?

Este es un proceso complejo que necesita precisión. El software de detección de fase debe instalarse y alinearse correctamente . De lo contrario, puede provocar que el enfoque automático se desactive. Esto provoca un problema de alineación del sensor.

Una vez que la cámara detecta este problema, calibra automáticamente los puntos de enfoque. Por eso es muy importante mantener actualizado el firmware de su cámara.

Es posible que no pueda enfocar sujetos de bajo contraste con tanta precisión como otros modos de enfoque. También le resulta difícil enfocar con poca luz.

Estos problemas también se aplican al enfoque automático por detección de contraste. Pero en general , esa forma de enfocar es más precisa cuando se trata de situaciones de iluminación difíciles . Con la detección de contraste, no es necesario calibrar la lente .

Un retrato de una bailarina de fuego

Conclusión

Comprender cómo funciona el enfoque automático por detección de fase definitivamente es útil. Puede deshacerse de varios problemas de enfoque y saber cuándo algo no funciona correctamente en su cámara.

¡Pruébelo, experimente y disfrute de los beneficios!

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